Italija – Slovenija 71:90 (23:27, 14:26, 11.24, 23:13)

ITALIJA: Della Valle 6, Spissu 8, Tonut 5, Flaccadori 5, Udom 2, Lever, Caruso, Vitali, Polonara 12, Severini 7, Arinze Okeke 7, Akele, Woldentesae 13, Petrucelli 6; TRENER: Gianmarco Pozzecco.

SLOVENIJA: G. Dragić 11, Rupnik, Nikolić 8, Murić 9, Tobey 6, Blažič 6, Hrovat 6, Dimec 8, Z. Dragić 8, Glas 3, Macura 4, Čebašek 10, Dončić 11; TRENER: Sekulić.

Prijateljsko srečanje med Italijo in Slovenijo (obe reprezentanci sta nastopili oslabljeni) je v soboto v tržaškem Allianz Domu prepričljivo dobila Slovenija, ki je bila boljša v vseh elementih igre in je vseh 40 minut – razen v začetku, ko so azzurri povedli z 2:0 – vodila, razlika pa je naraščala do konca tretje četrtine, ko so si varovanci trenerja Aleksandra Sekulića priigrali že 29 točk naskoka (48:77). Italija, ki jo je v soboto s klopi prvič vodil Tržačan Gianmarco Pozzecco, pa je poraz uspela nekoliko ublažiti v zadnji četrtini, ko so si Slovenci, zadovoljni z visokim vodstvom, privoščili preveč napak.

Vsekakor so bili na koncu zadovoljni v obeh taborih. Šlo je za prijateljsko tekmo, ki je Sekuliću in Pozzeccu služila za uigravanje ekip pred bližnjimi nastopi v kvalifikacijah za svetovno prvenstvo prihodnje leto na Japonskem, v Indoneziji in na Filipinih. Slovenijo že 30. junija čaka v Ljubljani zahteven nastop proti Hrvaški in tri dni kasneje v gosteh pri Švedski. Italija pa bo na parket stopila 4. julija na Nizozemskem.

Več kot šest tisoč gledalcev (po uradnih podatkih so prodali 6370 vstopnic) je uživalo v dvoboju med evropskim prvakom Slovenijo z dvema zvezdama NBA na čelu, in sicer Luko Dončićem in Goranom Dragićem, ter borbeno Italijo, ki proti tokrat gotovo premočnemu nasprotniku ni mogla računati na kaj več kot na časten poraz.

Prva zvezda večera je bil trenutno eden najboljših košarkarjev na svetu Luka Dončić, ki je končno le dobil dovoljenje odgovornih pri NBA, da lahko nastopi za Slovenijo že v soboto. Prava Dončić manija se je začela že dobro uro pred uradnim začetkom srečanja, ko je približno dvesto mladih (pa tudi starejših ni bilo prav malo) med ogrevanjem z roba igrišča od blizu spremljalo vsak njegov korak, raztezanje s pomočjo fizioterapevta in mete z različnih položajev. Na drugi strani, kjer so se ogrevali “azzurri”, skoraj ni bilo nikogar. Nekdo je rekel, da je bilo to zato, ker je bilo med gledalci veliko več Slovencev kot pa Italijanov. To pa ne drži, saj je bilo navijaško razmerje po številu precej izenačeno, ko je bilo med tekmo s tribun izmenično enako glasno slišati tako “Italija, Italija … ” kot “Dejmo, Slovenci” in “Kdor ne skače, ni Slovenc.”

Dejstvo je pač, da je Dončić danes res svetovna košarkarska zvezda. Na sami tekmi strelsko ni bil preveč razpoložen (od 12 poskusov je namreč zadel le 4, pa tudi pri prostih metih ni bil natančen in je zadel le 2 iz 5 poskusov), zato pa je s svojimi vragolijami z žogo spravljal gledalce na noge in z asistencami poskrbel, da so koše namesto njega dosegali drugi.

Vsekakor pa sobotni večer ni bil samo košarkarsko obarvan. Redko se namreč zgodi, da na prijateljsko tekmo pride predsednik neke države. Tako je v prvi vrsti parterja sedel in na dan slovenske državnosti navijal za svoje rojake predsednik Slovenije Borut Pahor. Ob njem so na prostorih za predstavnike političnih oblasti, športne funkcionarje in druge bolj ali manj znane osebnosti, med drugimi sedeli izredno razpoložen tržaški župan Roberto Dipiazza, minister za Slovence v zamejstvu in po svetu Matej Arčon, italijanski minister za kmetijstvo Stefano Patuanelli in slovenska senatorka Tatjana Rojc.

Minister Matej Arčon

Uradni napovedovalec na tekmi Rado Šušteršič

Posebej pa velja omeniti, da je bilo to srečanje tudi izvrstna priložnost za promocijo slovenske narodnostne skupnosti v Italiji. Pri tem je treba omeniti izredno pomembno vlogo Športnega združenja Jadran, ki je skupaj s svojim športnim direktorjem Borisom Vitezom najbolj zaslužno, da je do te tekme z zvezdnikoma iz NBA tudi prišlo. Na svetlobnih elektronskih reklamnih panojih, ki so postavljeni ob igrišču, so se pojavljali napisi v slovenščini in italijanščini, ki so TV gledalce (neposredni prenos na Sky TV) med drugim seznanjali, da v Italiji obstaja Primorski dnevnik, glasilo Slovencev v Italiji, ki je bil tudi med sponzorji dogodka.

In za konec še ena podrobnost. Že pred tekmo, na predstavitvi ekip in med samim srečanjem je spiker Rado Šušteršič poskrbel, da je bilo enakovredno slišati tako italijansko kot slovensko besedo. In glej čudo: dvorana Allianz Dome se zaradi slovenščine ni podrla.

Rado Gruden

Fotografije: FB strani “Košarkarska zveza Slovenije” , “Italbasket”, “Tatjana Rojc Senator”, Rado Gruden in Luana Lonza