Združenje slovenskih športnih društev v Italiji se je pred časom odločilo za izredno ambiciozen projekt, in sicer nastop z reprezentanco Slovencev v Italiji na naslednji nogometni Europeadi, ki bo konec junija naslednje leto na Koroškem. Europeada je člansko evropsko nogometno prvenstvo jezikovnih skupnosti in je nastala v sklopu zveze FUEN. Prva je bila leta 2008 v Surselvi v švicarskem kantonu Graubünden (Grigioni, Grisons oziroma Grischun ali Grischung), kjer živi retoromanska jezikovna skupnost. Leta 2012 so tekmovanje, ki poteka pod okriljem lokalnih nogometnih zvez, gostili Lužiški Srbi v Lausitzu/Lužici na Saškem v Nemčiji, leta 2016 pa Južni Tirolci v Gornjem Poadižju v Italiji, pri organizaciji pa so poleg nemške skupnosti sodelovali tudi Ladinci. Južni Tirolci so doslej tudi osvojili vse tri Europeade, v finale pa so se na posameznih prvenstvih prebili Hrvati v Srbiji (2008), madžarski Romi (2012) in Okcitanci (2016).
Na koroški Europeadi naj bi nastopilo 24 manjšin, in sicer poleg domačih koroških Slovencev in naše zamejske reprezentance še Južni Tirolci, Landici, Retoromani, Lužiški Srbi, Danci v Nemčiji, Severni Frizijci, Nemci na Danskem, Okcitanci, Turki iz severovzhodne Grčije oziroma Zahodne Trakije, Romi, Slovaki in Nemci iz Madžarske, Srbi iz Hrvaške, Cimbri, Nemci na Poljskem, Armenci in Madžari v Romuniji, Balkarci v Rusiji, Tatari s Krima v Ukrajini, Nemci v Rusiji, prebivalci otoka Man v Veliki Britaniji, manjšinske skupnosti iz Estonije in Madžari na Slovaškem.
Reprezentanca Slovencev v Italiji, ki ima vzdevek Žile, nastopa pod okriljem ZSŠDI in deželne nogometne zveze FIGC. Z delom je začela lani. Nogometaši, ki so vsi člani slovenskih društev v Italiji, so se zbrali na petih treningih (na spisku je bilo najprej 59 igralcev) in odigrali tekmo proti koroški ekipi. Letos je bil prvi trening ekipe, ki jo vodi selektor Mario Adamič (koordinator projekta pa je Igor Tomasetig) v četrtek, 30. maja, v Doberdobu, udeležilo pa se ga je 22 nogometašev. Drugi trening je bil na proseški Rouni, v soboto, 15. junija, pa bodo Žile uradno predstavili v Športnem centru Zarja v Bazovici (ob 17.30), kjer bo reprezentanca Slovencev v Italiji tudi odigrala prijateljsko tekmo proti tržaški ekipi Sant’Andrea San Vito. Naslednji teden bosta še dva treninga, 22. junija pa se bo nato naša reprezentanca v Velikovcu udeležila Pokala narodnih skupnosti, na katerem se bo pomerila z ekipama koroških Slovencev in Ladincev.
Več o koroški Europeadi, ki jo med drugim podpirajo tudi Urad Vlade Republike Slovenije za Slovence v zamejstvu in po svetu, Narodni svet koroških Slovencev in Slovenska športna zveza, lahko preberete TUKAJ, Europeada 2020 pa ima tudi svojo spletno stran na Facebooku.